식량

전세계의 모든 여성, 남성 및 어린이들은 현재는 물론이고 미래에까지도 건강에 좋고 영양이 풍부한 먹거리를 섭취할 수 있어야 합니다. 이 문제는 삶의 질에 매우 중요한 영향을 미칩니다. 그러나 현재 상당수의 국가에서 빈곤, 경작지 부족, 불리한 기후 조건, 비효율적인 경작법, 열악한 인프라 및 공급망 탓에 많은 사람들이 영양 부족에 시달리고 있습니다. 한편 지나친 다이어트, 불건전한 생활 습관 및 영양 과잉 공급 등으로 비만이나 건강 문제를 겪고 있는 국가도 있습니다.

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전세계의 모든 여성, 남성 및 어린이들은 현재는 물론이고 미래에까지도 건강에 좋고 영양이 풍부한 먹거리를 섭취할 수 있어야 합니다. 이 문제는 삶의 질에 매우 중요한 영향을 미칩니다. 그러나 현재 상당수의 국가에서 빈곤, 경작지 부족, 불리한 기후 조건, 비효율적인 경작법, 열악한 인프라 및 공급망 탓에 많은 사람들이 영양 부족에 시달리고 있습니다. 한편 지나친 다이어트, 불건전한 생활 습관 및 영양 과잉 공급 등으로 비만이나 건강 문제를 겪고 있는 국가도 있습니다.

이러한 대조적인 상황은 극명하게 나타납니다. UNICEF는 개발 도상국의 5세 미만 아동 가운데 17%가 체중 미달이며, 전 세계의 5세 미만 아동 1억 4,000만 – 2억 5,000만 명이 비타민 A 결핍에 시달리고 있는 것으로 추산합니다. 이 때문에 심각한 건강 문제가 발생하고 심한 경우 사망에 이르기도 합니다. 이와는 반대로 세계보건기구에 따르면 세계 인구의 10%가 비만이며 전 세계적으로 과체중과 비만이 5대 사망 위험 요인이라고 합니다. 게다가 부유한 국가에서는 소비자들이 구입한 먹거리의 30% 정도를 버리므로, 결국 식량 생산용 농경지의 약 28%가 허비되는 셈입니다.

2050년이면 세계 인구가 90억 명 시대를 맞이할 것으로 보입니다. 앞으로 수십 년 동안 어떤 노력을 기울여야 심각한 식량 배분 불균형의 문제를 해결할 수 있을까요? 아울러 개인이나 기업이 사람들의 요구를 충족하는 영양이 풍부한 식량을 제공할 방안은 무엇일까요?

이와 같은 해결과제 대응하기 위한 솔루션들이 이미 많이 선보였고, 현재 훨씬 많은 해결책을 개발 중입니다. 경작에서 식량 가공에 이르는 분야에서 확인할 수 있는 몇 가지 대표적인 사례로는 첨단 육종 및 작물 관리, 저장 설비 개선, 포장 솔루션 및 보다 효율적인 공급망 등이 있습니다. 센서 기술, 데이터 및 IT를 결합하면 농민들이 수확량 증대, 자원 절약, 환경 보호 등을 달성할 수 있는 가능성이 높아집니다. 주요 식품 체인 기업들은 제품과 공정 혁신을 통해 에너지를 절약할 수 있으며, 식품이 농장에서 소비자의 냉장고로 배달되는 과정에서 일어날 수 있는 손상이나 부패를 방지할 수 있습니다. 오늘날에도 과학은 건강 유지에 보탬이 되는 적절한 식품 조합과 관련된 수많은 인사이트를 제시하고 있습니다.

그러나 과학과 기술은 성공을 촉진하는 역할을 할 뿐입니다. 과학과 기술이 제 역할을 다하려면, 우리의 일 및 개인 생활과 완벽하게 조화를 이룰 때야말로 과학과 기술이 제 역할을 감당하는 것입니다.  여러분은 오늘날의 사람들과 미래 세대에게 건강에 좋고 영양이 풍부한 먹을거리를 제공하는 데 있어 어떤 요인이 걸림돌이 된다고 보십니까? 이에 대한 여러분의 의견을 알 수 있도록 도움을 주십시오. 소비자, 요리사, 주부, 영양사, 농민, 유통업 종사자 또는 식품 및 사료 산업 종사자이든 관계 없습니다. 여러분의 고견과 코멘트를 적극적으로 환영합니다.