一战期间的氯气和光气

第一次世界大战刚刚爆发(1914 年),德国已经面临弹药严重不足的情况,因为没有足够的硝酸可用于生产爆炸物。因此,交战双方都开始寻找新式武器。时任普鲁士军务部化学品部门负责人、曾经与巴斯夫共同发明氨合成工艺的弗里茨•哈伯 (Fritz Haber,1868-1934) 建议使用氯气发起化学战。氯气作为化工企业的重要原料几乎是随处可得。1915 年,德军在西线的比利时伊普尔附近发起了首次化学攻击——“化学战”由此拉开帷幕。

在第一次世界大战期间,光气(绿十字)等化学品被大量用作武器,氮芥/芥子气(黄十字)等新型化学武器也被开发出来。

巴斯夫成为氯气和光气的主要供应商。光气诞生于 20 世纪初,原本是染料生产过程中使用的一种中间体,但在一战期间却被直接交付给了军政部。此外,巴斯夫还为其它公司提供了中间体产品(如乙撑氯醇和硫二甘醇)用于加工成芥子气。

人们对毒气战受害者的具体人数一直有很多猜测。据估计,到战争结束时(1918 年)遇难士兵的人数已达到数万人。